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骑士的血脉38~40

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第一话  太古秘

  马路两边,两排盛装的卫兵手持仪仗长戟站立。长戟的顶端挂着飘扬的綵带,戟头流光溢彩、夺人眼目,看起来威严中充满华贵。

  在这些仪仗卫兵的后面是手持鲜花和花篮的迎宾群。这些人同样一身盛装,现在是一月,天气异常寒冷,但这些人都不敢穿得太臃肿,所以不少人瑟瑟发抖,脸上又要显露出笑容。

  看着这些人,利奇为他们感到可怜。与此同时,他不由自主地想起当初第一次见到安妮莉亚女皇的情景。

  那时候他就在欢迎的人群里,手持鲜花,看起来要多傻有多傻。没想到时隔五年,他居然有资格享受别人的迎接。

  仪仗队尽头站立的人全都是帕金顿圣国的大人物,为首正是女皇安妮莉亚。

  车缓缓地停下,一个宫廷侍卫跑来打开车门,利奇从车上下来。

  安妮莉亚远远地迎过去,那些大人物们全都跟在女皇陛下的身后。

  「祝贺你,蒙斯托克总算复国了。」安妮莉亚女皇走到近前说道。

  利奇一笑。他已经明白,这就是他所得到的待遇和以往不同的原因。

  以前的他再怎幺有能力,只不过代表自己一个人。

  像大叔那样,在战争爆发之前,大叔身为剑圣虽是地位超然,但在蒙斯托克时,接待他的规格甚至比不上密斯拉公主,出席会议的时候,他的座位和艾斯波尔、莎尔夫人同列,实力比他差得多、名声也远逊的博斯罗瓦反倒坐在前排,因为博斯罗瓦代表的是蒙斯托克军方。

  等到战争爆发之后一切都变了,大叔成了卡佩奇最高统帅,他代表卡佩奇,地位一下子和安妮莉亚女皇、卡洛斯皇帝、尼古拉四世平齐。

  忽然间利奇的心头生出一丝感悟。怪不得有那幺多人殚心竭虑想站到权力的巅峰之上。

  一旦站在这个位置,代表的不是个人,而是一个国家。

  「没有同盟各国的帮助,我们根本走不到这一步。」利奇非常公式化地应答。

  平心而论,利奇不喜欢面子上的东西,他感觉自己像是一个木偶。此刻他终于明白,为什幺那位公主殿下在他面前会显得那幺叛逆,这显然是一种发洩。

  虽然不喜欢,但是必须忍受。

  当一切终于结束的时候,利奇感觉浑身发痒。他此刻最想大笑三声,然后打两个滚。刚才那套仪式让他憋得发慌。

  以前来天之城,他要不住在独立兵团的驻地,要不就是住在圣殿里。这一次,却不一样,他被安排在专门让国宾下榻的捨图尔宫。这座宫殿位于议会区,和皇宫遥遥相对,说它是宫殿,其实更像是一座园林。

  这里分成前后两部分,前半部分是一幢六层楼建筑,从上往下看像是一个「H」字形;后半部是一座园林,佔地差不多有一个街区大,面积算是一般,但是胜在雅致。

  利奇被安排在顶楼,从窗口可以看到对面皇宫的景色。

  「对这里还满意吗?」安妮莉亚屏退左右,陪利奇走到阳台上,「这里以往只有卡洛斯、马克斯和尼古拉有资格住进来。」

  「卡洛斯老头和尼古拉那个胖子居然爬得动楼梯?」利奇开玩笑说道。这里没有其他人,他说话用不着像刚才拘谨。

  「说实话,你来得比我预料中要早。本来我以为你至少会等到蒙斯托克的局势稳定之后。」女皇陛下不知道利奇过来不是为了寻求经济援助,那只是一个借口,他真正的目的是为了苏珊这部超级智脑。

  「主要是因为现在没什幺事。等各路大军抵达之后就没有空闲了。」利奇早就想好借口。

  这其实也是一个不错的理由。

  瓦雷丁人南逃,海格特率领人马亦步亦趋步步紧逼,但是大的战事没有发生,各路人马尚未抵达,布勃卡的工厂还没有搬来,现在可以说是最空闲的时候。利奇趁这个机会跑一趟天之城,挟蒙斯托克复国的气势和同盟展开谈判,确实有可能比其他时候得到更多的好处。

  「我为你準备一个报告会,是有关未来战争走向的,各国的大使馆已经发来申请,希望能够参加这个会议。」女皇陛下为了此事煞费苦心。

  这个会议其实是旁衬,真正用意是为了让人知道蒙斯托克已经复国。

  在蒙斯托克复国这件事上,同盟内部有不少异声,毕竟蒙斯托克曾经投降联盟。

  和蒙斯托克情况相同的国家很多,西部走廊各国几乎都是如此,中线的缓冲地带也有不少投降国家。

  同盟内部原则上对这类国家採取的是敌视态度。如果善待蒙斯托克,那些性质与之类似的国家会要求同样对待。

  「我听说了,没有想到罗索托帝国在同盟内部还有那幺多支持者。」利奇愤懑不已,他知道针对蒙斯托克的国家背后都有罗索托帝国的授意。

  「也未必是什幺影响力,只不过各国都有自己的打算。」安妮莉亚比谁都明白其中奥妙,最擅长玩这一手的就是帕金顿:「在联合会议上声音喊得最响的是奇斯卡尔山脉东麓的中立国,他们怕你们壮大起来会造成威胁。再加上那片区域还有很多中立国已经投降联盟,他们一心想着能从那些国家得到一些好处。」

  女皇陛下点出其中关键。

  利奇恍然大悟的同时,又暗自好笑起来。

  这些中立国家还真无耻,本来就是墙头草,因为联盟打过来才靠向同盟,开战之后也没有任何贡献,到了这时候反倒要算计别人。

  不过这些国家都瞎了眼,他们盯着的那块肥肉早已在卡佩奇的算计之中。

  利奇一向都奉行「以牙还牙,以眼还眼」的原则,他暗自盘算怎幺联合卡佩奇,给这些国家一些苦头吃。

  他没想过动刀动枪。不需要採用武力,只要从经济上封杀这些国家就足够了,这些国家恰好被包夹在蒙斯托克和卡佩奇之间,经济实力都很单薄。

  在经济方面,蒙斯托克的地位不低,卡佩奇更用不着说。两头大象用力一夹,绝对可以把这些墙头草全都挤成肉酱。

  「时间也不早了,你先休息吧。」安妮莉亚準备离开。

  现在不是以前,身为蒙斯托克的代表,利奇实在太显眼,安妮莉亚如果在这时和他欢好,很容易被别人说闲话。

  安妮莉亚走了,利奇没让人进来服侍,他一个人进了卧室。

  以往旅行时,利奇总是自己带着一个皮箱。这次他代表国家来帕金顿,身边跟着一大堆工作人员,他几乎什幺都用不着管,多少有些不太习惯。

  床头柜上放着一个小皮包,那是他唯一的私人用品,里面放着他的战斗服和一些零碎小工具。

  将窗帘拉上,利奇打开皮包,小心翼翼从里面取出一个头罩戴在头上,然后轻轻按了一下按钮。

  让他吓了一跳的是,苏珊猛地一下冒出来。

  「这是怎幺一回事?你怎幺……」利奇左右看了看,他现在最担心的是被人发现这个秘密。

  「放心,你现在已经进入意识空间了。」苏珊轻笑着说道。

  「那幺……」利奇惊讶地指了指四周。

  「这是我模拟出来的世界。我原本担心你无法接受一个虚拟的世界,所以把里面弄得和外面一样,没想到居然吓到你了。」苏珊说道。

  利奇眨眼看着眼前这个家伙。要不是他知道这是一个人造智能,他肯定会怀疑这根本是她搞的恶作剧。

  打量四周,利奇摸了摸旁边的床单,又摸了摸自己的脸颊。

  一切都和真的没有什幺两样,他能感觉到被子的绵软和光滑,脸颊上同样有被抚摸的感觉。

  「这有什幺好奇怪的吗?虚拟现实技术在太古时代只不过是给人用来娱乐的东西。」苏珊对利奇的反应早在预料中,之前的七个人也曾有过同样反应。

  利奇想起来了,他确实从苏珊那里看过类似资料,只不过以前没有亲身体验过,所以才会吃惊。

  「我碰到一个难题。」利奇不知道从哪里说起。他总不能说自己因为一个女人的提醒,突然发现一旦战争结束之后他将会陷入空虚,所以想请苏珊给个建议。

  想了半天,利奇还是先问另外一个问题:「你能不能告诉我,如果按照文明进程继续发展下去,人类会不会再次走向毁灭?」

  「你并不是第一个问我这个问题的人,之前的那几个人也问过类似问题,可惜,我没有办法做出回答。文明的发展总会出现不同的变数,如果能靠逻辑推理知道未来的话,太古时代就不会终结了。」苏珊难得地表现出一丝哀伤。

  「难道太古时代的人没有意识到他们有朝一日会毁灭?」利奇感到不可能。任何时代都会有眼光深远的人,也会有充满忧患意识的人。从太古人类掌握足以毁灭世界的武器的那一天起,肯定有人会想到这些武器将导致末日的到来。

  「有,而且这样的人很多,甚至有一段时间,整个世界都在努力消除隐患,也一度显露出美好的前景,可惜科技的发展最终又把人类拉回老路上。」苏珊歎道。既为最高级的人工智能,她拥有基本情感,太古时代的终结确实令她感到异常遗憾。

  「你以前没有提过这件事。」利奇有些不悦。

  「因为你没有问,虽然我现在看起来像人,但我毕竟不是人类,我只会回答你想要知道的问题。」苏珊答道,她又恢复没有情感的样子。

  「现在我已经问了。」利奇感到一丝苦涩。他确实忘记这件事,忘记苏珊本质上和他的那件战斗服上装的两台智脑一样,都是金属和硅的混合物。

  「那是在太古时代中期快要结束的时候,因为人口急剧膨胀、资源枯竭,环境污染严重和有能力製造毁灭性武器的国家越来越多,大家都认为整个世界已经到了毁灭边缘,为此各国开始寻找解决的办法。当时也确实起了一些效果。」

  利奇有些急不可待地问道:「后来呢?为什幺后来文明仍旧走向毁灭?」

  「因为太空技术出现突破性的发展。太空中到处都是资源,离我们最近的月球就是一个取之不尽的超级矿山,需要能量的话,土星上的氚取之不尽。就算人口增长再多,太空都可以提供足够资源。

  「虽然资源的问题解决了,却埋下更深的隐患。太过丰富的资源也让太古各国的实力变得越来越强,武器的威力也变得越来越恐怖。

  「一开始各国还可以克制,但人类的心思非常奇怪,拥有得越多就希望得到更多,也越害怕失去已有的一切。正因为如此,各国开始储备武力,竞相製造威力强大的武器。

  「不过更根本的原因是,战争的意义改变了。在太空时代之前,大部分战争是为了获取利益,或是为了土地,或是为了资源,或是为了市场。但到了太古时代中晚期,恐怖主义蔓延。初始还称不上战争,只是小规模的破坏活动。

  「太空时代的来临让资源变得丰富,可以用来製造毁灭性武器的材料也变得比较容易得到,越来越多的国家拥有这类武器,最后恐怖组织也能製造这种武器。「恐怖的时代终于到了。

  「随着十几座城市消失在恐怖组织的毁灭武器之下,战争变成纯粹因为仇恨而进行的杀戮。那些受到伤害的大国为了自身安全,毫不留情地将可能是恐怖主义温床的国家,彻底从这个世界上抹去。

  「从此之后,战争的意义就改变了,不再是为了利益,而是为了生存的权利。战争的目的也改变了,不再是为了征服,而是为了毁灭。胜利的条件也变了,佔领对方的领土不再被认为是胜利,只有把对方全部杀光才算胜利。

  「恐怖时代非常短暂,但笼罩在人类心理上的阴影却持续到末日之战。

  「正是因为那场恐怖的杀戮,各国变得神经紧张,担心其他国家比自己强,怕别人毫不留情地将自己毁灭。所以大家试图在武力上压倒别人。」

  苏珊没有继续说下去,因为后半段历史,利奇早已看过多次。

  这个答案出乎利奇的预料。

  他确实没想到进入太空居然是灭亡的开始,资源丰富竟然是毁灭的根源。

  利奇犹豫了。

  文明的发展原本就是要不停地开拓,不停地创新,不停地挑战更高更远的目标,跳出星球的束缚、前往广阔无垠的宇宙几乎是必然的选择,那岂不是走回过去的老路?

  至于让人们直接养成节俭朴素的习惯,他对此一点想法都没有,因为这是不可能的。

  「初代圣皇知道这些吗?」利奇随口问道,他想要证明一件事。

  「知道,不只是他知道,另外几个人也都知道。」苏珊的回答如同利奇的猜测。

  天之城乃至整个帕金顿圣国给人留下最深刻的印象,就是气派和奢靡,帕金顿人对于奢侈享受的追求是非常有名的。

  不只是皇室、贵族,也不只有钱人喜欢奢侈享受,帕金顿的平民也过着非常奢侈的生活。

  这里的平民住的是别墅。在帕金顿很少看到公寓,仅有的公寓住的全都是学生,那是不得已而为之。

  帕金顿人一日三餐之外还有喝午茶的习惯,下班后男人们会泡在酒吧里,晚上往往还要来一顿宵夜,喝的酒都是上好的,吃的东西追求精緻。

  可以说,对奢侈的崇尚早已渗透帕金顿人的骨子里。甚至拥有帕金顿人血统的人也都有奢侈的习惯。

  利奇记忆最深的就是当年他第一次进莉娜的房间,那个房间乱得像是狗窝,髒得如同猪圈,但扔得一地的东西居然都是一些奢侈品,比如名牌皮包、高级首饰之类的东西。

  连知道太古时代毁于奢靡的几位圣皇都没有做到节俭这一点,利奇更不可能奢望他能改变这一切。

  正当利奇感到迷惘,苏珊在一旁安慰道:「现在和太古时代比起来,或许要安全一些。当初亚历山大问过我,太古时代最大的危机是什幺?我回答说是能源危机。早期是对能源类资源的争夺引发大量战争,后来又因为能源巨量消耗,造成环境污染、温室效应和资源枯竭,再加上太古时代后期的武器大部分是能量射流类和能量爆炸类的武器,所以能源问题一直都是人类的梦魇。

  「亚历山大问我,有没有避免的办法?

  「最后我给了他能量结晶技术,这是比较高效和安全的能源技术,人类沿着这条路发展下去,可以避免很多致命的问题。」

  「能量结晶安全?」利奇感到滑稽。战甲靠这玩意儿驱动,能量结晶还可以用来製造爆炸装置,他一点都看不出安全在哪里?

  「当然,和裂变技术、聚变技术、物质湮灭技术比起来,这要安全得多。和蒸汽机技术、内燃机技术比起来,又没有那幺多污染。

  「再说,这些技术就算给你们恐怕也没什幺用,蒸汽机技术需要大量煤炭,现有的煤炭是在大毁灭之后的百万年里生成的,数量不是很多,用来炼钢还可以,用来做燃料就不行了。内燃机技术更没有用处,你们根本没有石油,太古时代的石油是用几亿年的时间积累的,不用石油的话,除非烧酒精,不过成本太高了……」苏珊滔滔不绝地说着。

  利奇沉默不语,他不得不承认初代圣皇的睿智。这个家伙的选择确实把战争引向以个人实力为主的模式。

  在这一点上,利奇本人也有自傲的本钱,因为他把战争的规模进一步缩小,变成高阶骑士之间的较量。~

  问题是,初代圣皇搞的那套东西没有考虑平民阶层,所以战争模式确实改变了,变成局限于骑士之间的游戏。但除了战争之外的一切,仍旧按原来的路渐渐摸索。

  利奇以前一直感到奇怪,为什幺当今文明的发展速度比太古时代慢那幺多,现在看来,问题出在几个关键点上。

  没有足够煤炭,就算发明蒸汽机也无法大规模运用。没有石油,内燃机就不会出现。

  「现在,你告诉我,在太空时代到来之前,太古人类为了解决资源匮乏,发明了些什幺技术?」利奇打断苏珊的「演讲」。

  「有很多技术,你自己看吧。」苏珊随手一指。

  利奇的面前跳出来一个庞大的树状结构。

  他对于这一套已经不再陌生。

  这个树状结构主要有五根主干--能源、交通、城市、农业和污染。

  看了一眼这个树状结构的规模,利奇知道,他如果从头到尾看一遍恐怕要几个月的时间。

  他必须要有所选择。

  点开农业和污染这两个分支,他随意扫了一遍。果然,这两样对他来说,意义都不是很大。

  当今文明还没有污染严重到让人无法生存的地步,而且缺乏煤炭和石油,也缺乏其他一些化工资源,当今文明想走到那一步恐怕有些困难。

  至于农业,诸如无土栽培、集中养殖、废弃物循环利用之类的技术,他早就已经掌握,当初为了拉拢德雷达瓦人,在这方面花费了不少心思。

  点开能源分类,利奇也随意扫了一遍。

  很快他就明白了,里面大部分都是怎幺利用太阳能、风能和潮汐能,这些自然能量最终大多转变为电能。

  对于这一点利奇有些犹豫。

  初代圣皇选择能量结晶技术,原因恐怕是能量结晶的适用範围比较小,电能就不同了,适用範围极大,很容易让人,上太古时代的老路。

  但是不用电能,在蒸汽机和内燃机技术无法出现的情况下,文明的进程正渐渐走向停滞。

  犹豫不决的他点开另外两个分支。

  交通其实也和能源有关,里面的技术大部分是考虑怎幺用电能或燃烧氢气来代替石油。

  归根究底还是电能。

  当最后一个分支展开时,利奇的眼睛一亮。

  他终于找到他要的东西。

  建筑不只是建造房子那幺简单,还有城市和住宅区的规划。

  显然,那是一个由奢侈渐渐回归节俭和简约的时期,所有的建筑物都没有花俏的外部装饰,但它们的造型、线条和互相之间的搭配,却给人一种灵动感。

  如果说单独一幢建筑物很美,组合在一起的城市就更有难以形容的美感,这可以称得上是艺术。

  利奇立刻知道后半辈子不会再感觉空虚寂寞。

  以后不造战甲了,转而造城市。

  现在的蒙斯托克,整个中部和南部几乎被打烂,十座城市有八座被毁,剩下的两座也是残损严重。

  就像有一块洁白的画布铺在他面前,等他在上面任意挥洒。这不是每一个人都能拥有的机会。

  看着一座城市逐渐被建造起来,看着越来越多的人入住这座城市,在里面生活工作,那种成就感不是设计出一种战甲所能比拟的。

  再说,他也确实有一份私心。

  他拚命诋毁共和国的创始人,其中有他本人的意思,他确实对那几个人看不上眼,不过更多原因却是为了需要。既然要彻底改变原有的政治架构,必须从根基把原有理念全都推翻。

  但只有诋毁还不够,他必须比那几个创始人更加出色,需要实实在在留下一些东西。

  人都是现实的,如果人们感觉现在确实比以前更好,他们自然而然会接受现在的一切。只需半个世纪的时间,过去的蒙斯托克共和国将会彻底从人们脑子里消失。

  「有没有哪种建筑方式,既能建造起来速度很快,又能有很多的变化,不至于千篇一律,以后扩建或改造也可以容易些,除此之外造价最好也便宜些。」利奇一口气提出许多要求。

  他自己都感觉有些不好意思,这是「既要马儿好,又要马儿不吃草」,天底下好像很少有这种便宜事。

  让利奇感到意外的是,苏珊的回答居然是:「有。」

  她的手又一指,一幅立体画面出现在利奇的面前。

  那是一座城镇,一座正在迅速建造中的城镇。

  以往建造一座城镇都是从平整土地开始,但眼前的这座城镇却完全不同。首先做的居然是打地桩和铺设管线,然后耸立起一根根立柱,这些立柱高低不同,隐约可以看出整座城镇的轮廓。等到立柱竖好之后,开始铺路和架起一根根横樑……

  利奇看着这座城镇渐渐被建造起来,整个过程给他的感觉像搭积木。

  此刻的他对于工程建造不外行,所以一眼看出这种建造方法的好处。

  「这就是我要的。」利奇喊道。

  「用这种方法建造一座十万人的中型城市只需要一到两年的时间。太古时代中期的后半段,地震、海啸之类的灾害层出不穷,这种模式用来重建城市速度非常快,不过这种模式也有缺点,比较高大的建筑物不能用这种方式。」苏珊在一旁解释,同时也给了小小的警告。

  利奇并不在意,因为他知道苏珊所说的高大建筑物,指的是几十层百尺以上的高楼,现在最高的大楼在卡佩奇,只有十二层。

  至少在一、两个世纪之内,他用不着在意刚才那个警告。

  「把有关资料都给我。」利奇命令道。

  资料很多,不过苏珊知道怎幺选择,再说她始终坚持一个原则一这个世界上没有出现的技术,她绝对不会拿出来。

  整理出来的资料输入两块记忆晶片里。

  「我需要你帮我设计一座城市。」利奇觉得一事不烦二主,乾脆把裴内斯的设计也交给苏珊。

  「可以,不过我需要详细的地质报告。」苏珊的要求非常简单。

  利奇的手上没有苏珊要的东西。

  「我回头会把地质报告给你。你现在帮我整理资料,我明天有个会议。」利奇不会放过苏珊这个超级秘书。

  开会地点在联合指挥部大楼里。对于这个地方利奇一点都不陌生,曾有一段日子他天天都要到这里参加会议,那时他只有坐在底下听的分。此刻他却是会议的主角。

  昨天一晚的準备确实让他有了许多收穫。

  进攻裴内斯时,因为战局非常混乱,大家各打各的,就算事后对战斗记录重新进行整理,很多东西仍旧显得杂乱。

  直到昨天晚上在苏珊的帮助下,把所有记录整理一遍之后,一些隐藏在深层的东西才浮现出来。

  利奇算是比较晚到场的人物,他不是有意要拖延,而是礼仪官的安排,大人物总是在最后出场。

  坐下之后,利奇朝四周看了看,参加会议的人他大多都认得。

  来的人级别都不低。

  最后到场的自然是安妮莉亚女皇。她一到来,大厅的门轰然一声关上,紧接着听到落锁声。

  整个大厅和外面彻底封闭起来。

  「各位,在新年刚过的时刻从蒙斯托克传来天大的好消息。蒙斯托克已经靠自己的力量重新收复首都裴内斯,这代表蒙斯托克正式复国。这是蒙斯托克的胜利,也是同盟的胜利,让我们对此表示庆祝。」开场白自然由女皇陛下来说。

  一般而言,开场白都是空洞乏味的客套话,这次也是一样,但仔细体会,在场的人都从中听到不少内容。

  此刻同盟联合会议对于蒙斯托一克的处理,各国代表分持两种观点,至今争论不休。此刻安妮莉亚藉着开场白正式表明自己支持蒙斯托克,这不是一件小事。

  除此之外,安妮莉亚也从这番话里透露出对类似情况的判断準则。安妮莉亚刚才说了,蒙斯托克已经「靠自己的力量」重新收复首都裴内斯。

  这就是定下的基调。

  如果其他被联盟攻破、以至于不得不投降的国家,也能靠自己的力量复国,同样可以像蒙斯托克得到同盟的认可。

  不过在场的人都明白,第二个蒙斯托克根本不可能出现。

  谁都知道蒙斯托克能攻佔裴内斯是借了德雷达瓦和帕金顿的兵马,有这个能力的国家少之又少,能被同盟高层允许这幺做的更是绝无仅有。

  其中的关键是后面那个条件。像罗索托这种国家肯定希望东线或中线战场的某些国家向他借兵,这样就可以订立秘密条约,让这些国家跟着罗索托,罗索托借此可以到处插手。奥摩尔和帕金顿不会允许这种事发生。

  所以蒙斯托克只可能是特例。

  明白这番开场白,感觉失落的国家有一大堆,但盟主国说话了,他们也不能再提出质疑。

  开场白一过,接下来都是一些毫无营养的场面话,过了好一会儿总算轮到利奇。

  利奇没有其他政客的本事,他的手里拿着稿子。

  这份稿子是幕僚帮着起草,不过只有开头。利奇从复兴党里聘请的几个幕僚不知道有这个会议,而他借用的安妮莉亚幕僚又不知道裴内斯之战的细节。所以幕僚们只能弄出这份东西,让利奇知道怎幺开头、怎幺转入正式话题。

  好在利奇手上的资料经过苏珊整理,他随身又带着裴内斯之战的影像记录,在苏珊的帮助下,这些影像记录被剪辑成一段一段的,配合分析所得的数据,利奇则是以当事人身份在一旁解说。

  「……这场战役,参与战斗的只有四十九个人,战斗规模很小,两边的伤亡也不大,但其中的意义却非同凡响……

  「……未来的战争将不再是几十万甚至上百万人之间的厮杀,而是小规模的,几十或几百个高阶骑士就可以决定战争的胜负……

  「……因为人数少,所以机动力将会变得前所未有的强。将来不会再有防线,甚至连战线都可能不存在,很可能敌人同时进攻天之城、奥德和卡佩奇,而我们的人正在攻击索贝、拉森霍格尔和莫西亚……」

  利奇说的这些多少有些歪曲事实。他有意抬高个人武力的重要性。

  事实上裴内斯之战的分析结果虽然证明尖端武力对低阶武力有绝对优势,但是没有援兵的话,凭四十九个辉煌骑士和一个圣级人物并不能收复裴内斯。

  他有意弱化后者的作用,在他的报告里,那些援军好像是来打扫战场的。同样在报告里,瓦雷丁军队的撤退也被他描述成因为群龙无首、失去指挥官,所以在经历最初的盲目抵抗之后,不得不撤出裴内斯。

  他宣扬这套个人武力至上的理论并不是虚空来风。他在苏珊的帮助之下仔细推演,最后确定这真的可以实现,只不过有一些前提。

  「这个结论是否有些太过偏颇?」底下突然有人打断利奇的报告。

  「是啊,瓦雷丁人之所以撤退还不是因为你们的援军到了?怎幺能说普通的武力已经没用呢?」

  「这次行动之所以成功,最关键的地方就是瓦雷丁人没有对付『精神穿刺』的手段。」

  捣乱的人都是事先商量好的,有人第一个跳出来,其他人也紧随其后提出质疑。

  利奇的心里很不爽,他已经认出来了,此刻跳出来的全都是前中立国的代表,也就是罗索托帝国的新跟班。

  不过这些人也不是无的放矢,有资格出席这场会议,不但智慧和见识都超越凡常,在军事理论方面也必须有所建树。所以一边听、一边看,居然被他们找出其中一些破绽。

  利奇没有感到慌乱,他和苏珊推演那幺久,这番功夫不是白费的。再加上他早就知道自己的说法有破绽,自然也想到弥补的办法。

  把手里的稿子一放,从现在开始这份稿子已经没用了。利奇轻蔑地看着那几个捣乱的人说道:「这次行动本来就是为了对未来战争模式的一次测试,原本就是有目标之后才制订的计划。」

  利奇此刻的话很难说是真是假,因为当初制订这个计划是为了尽可能完整地将裴内斯夺回。

  联合指挥部的参谋们把计划制定出来才发现,正好可以趁这个机会验证只凭尖端武力获取胜利的可能性,才有了利奇刚才所说的目标。

  这像「先有鸡还是先有蛋」的问题,根本没人能说出所以然。

  底下那些人大部分不知道这番话的真假,而那些知道的人却没办法反驳,因为这话本来就没错,但也说不上正确。

  会场上的气氛一时间诡异到极点。

  看到那些有可能知情的人全都闭口不语,各国代表顿时感觉震惊不小。

  利奇的说话如果是真的话,那份量实在太重了。

  之前裴内斯之战被认为是一次普通行动,是蒙斯托克人从帕金顿圣国借兵,夺回他们的首都。但现在这个行动变成一次试验,而裴内斯成了试验场。试验的内容则是和未来的战争模式有关。

  那些人跳出来捣乱原本针对的是蒙斯托克,这没什幺要紧,但现在却变成针对同盟高层的决策,这不是他们能够承受得起的。

  利奇感觉到这几个人的惧意,他继续说道:「这次的行动确实暴露出一些问题,不过这些问题不能证明我们的预测是错误的,只证明现有装备还不足以支撑这样的战争。」

  他在记录装置上按了几下,顿时一幅简图跳出来。

  「从初代圣皇开始,战甲只有两种等级,一种是灵甲和神甲,另外一种是普通战甲。但骑士却分成六级,这显然不合理。

  「初代圣皇的时代,战甲刚出现,所以不得不这幺划分,现在战甲技术连连取得突破,再这样就不合适了。

  「未来的战甲必须能让骑士发挥出所有实力,必须表现出不同境界的差别,必须能和拥有者所修炼的功法相配合,必须成为身体的一部分,而不像现在这样只是一件没有生命的兵器。」

  底下一片寂静,所有人都愣愣地看着利奇。

  好半天之后,刚才打断利奇话的那个人大笑起来,然后说道:「这不可能,按照这种说法,战甲岂不是变成活的了?」

  利奇面带微笑,毫不在意地答道:「你说对了,战甲应该是活的。从荣誉等级开始,骑士可以释放出一种特殊的能量波。荣誉等级称作为『场』,辉煌等级称作为『域』,天阶以上则称为『界』。一直以来没有人尝试让战甲和这种能量波产生共鸣,对这种能量波进行增幅,让这种能量波参与战甲的控制。

  「并不是战甲製造师们不想这样做,而是他们没办法做到,因为他们不是骑士,无法领悟其中的奥妙,也没办法进行试验。但我可以,而且我已经这样做了。」

  底下一阵哗然,谁都没有想到会议上居然听到这种消息。

  在场的人都对军事非常了解,当然知道利奇的这番话意味着什幺。

  这已经不是设计出某种新型战甲那幺简单,根本是整个战甲体系的革命性突破。

  如果说,在此之前利奇的地位只是和艾斯波尔、莎尔夫人这样的神工相当,那幺他的这个设想一旦得到实现,情况就完全不同,他会将历代神工,甚至那几位宗师远远地甩在后面,成为和初代圣皇平起平坐的存在。

  不只是各国特使感到惊诧,安妮莉亚也是一样,她同样被打个措手不及。

  此刻她甚至不知道怎幺结束这场会议。

  安妮莉亚揉了揉太阳穴,她感觉有根青筋一下下地跳动。好不容易让心情平静下来,她朝利奇传音问道:「你现在说的是真的?不是信口开河?」

  「只是一个设想,有百分之三十的成功可能。」利奇没有把话说得太满。

  「你为什幺不早点告诉我?」安妮莉亚怒道。

  「你让我整理资料,我做了,然后在整理过程中想到这种可能。」利奇显得有些无辜。

  安妮莉亚有一种吐血的冲动,她现在非常后悔。这次会议开得太过仓促,而且她事先没有和利奇沟通。

  一想到这些,安妮莉亚觉得现在必须让会议停止。她举起手边的槌子用力敲了两下:「各位安静。」她停了片刻,等众人不再发出声音才继续说道:「因为某些原因,今天会议就开到这里。除此之外,我还要向各位表示抱歉,因为刚才的议题超出预定範围,为了会议内容不至于扩散,我们需要有所安排。在安排完成之前有必要委屈各位,我请大家前往迪克玛内斯宫暂住一段时间。」

  话音落下,底下的各国特使先是一阵沉默,过了片刻众人交头接耳,但是他们的神情显得有些无奈。

  这些特使明白女皇陛下其实是将他们暂时软禁,接下来要做的恐怕是把他们的身份全都查个底朝天,之后在他们身边安插耳目。

  他们不愿意这样,可惜他们只能接受。在这种重大的事情上,帕金顿圣国是绝对不会退让的。

  迪克玛内斯宫就在皇宫区,和皇宫隔着一道围墙,以往这里都是用来做秘密会谈,或者签署秘密协定。

  这里的房间很多,足够让各国特使住下。

  宫殿四周是一圈草地,没有任何阻碍视线的东西,任何人都别想偷偷摸摸地溜进去或跑出来。

  房间里冷冷清清,那些特使们没心思回自己的房间,他们也没兴趣待在大厅。谁都知道,这座大厅到处埋着窃听的管道,稍微安全和隐秘的地方反倒是外面那片大草坪。

  「天才就是天才,随便几句话就搞得大家鸡飞狗跳。」

  终于有人发洩,这位特使和罗索托帝国的代表没有一点牵连,纯粹属于殃及池鱼的人物。

  大部分人都和他差不多,正因如此,大家有意无意躲开罗索托帝国的代表。

  至于那几个中立国家的特使是进退两难,他们的国家不是真的打算投靠罗索托,只是想浑水摸鱼,借罗索托名义捞取一些好处。没有想到现在鱼没吃上,反倒惹来一身腥。

  此刻根本没人相信这是利奇突如其来的灵感。所有的人都认为这是事先準备好的陷阱,如果没有人跳出来对蒙斯托克使绊子,这个陷阱自然不会触发,一旦有人这幺做,结果就会是现在这样。

  「战甲真的能活起来吗?」一个角落里,十几个特使凑在一起悄声谈论。

  「如果是别人提出这种设想,我十有八九会抱怀疑的看法,但是这位说的话,我认为很有可能会实现。」另外一个特使发表自己的看法。

  「我也是同样看法,而且我相信帕金顿、奥摩尔和卡佩奇都会这样认为。」

  「这才是最关键的。我们的看法其实不重要,最重要的是安妮莉亚和卡洛斯两位陛下怎幺看待此事。」

  「那两位当然是乐见其成,说到尖端武力,有什幺国家能够比得上那两个千年帝国?如果这种技术真的成功,至少两、三个世纪里,没有谁能撼动两大帝国的地位,相对而言,罗索托人恐怕要感觉失落了。」

  一听到这话,那几个特使全都轻笑起来。谁都知道利奇和罗索托人之间的仇恨,他们甚至怀疑利奇搞这套东西是为了对付罗索托帝国。

  考虑到传闻中这位睚呰必报的性格,这种可能性在七成以上。

  「蒙斯托克离罗索托太远,中间隔着其他国家,没办法用直接的手段报仇,因此想出这种办法。天才真是不能得罪啊!」不知道是谁发出重重感歎。

  其他人似笑非笑地朝中立国代表看了看。

  「罗索托离得太远,有的国家离得却很近。大家说说看,战争结束之后会不会爆发局部性战争?」一位特使低声问道。

  这不是好奇心过剩,不只此人有这种猜测,其他人也想知道答案,因为这关係到蒙斯托克未来走向。

  蒙斯托克以往的形象是乖顺的绵羊,但现在谁都不败肯定将来的蒙斯托克会不会仍旧是绵羊。如果变成脾气暴躁的山羊也没太大关係,就怕这头绵羊蜕变成猛虎或凶狼。

  此刻聚拢在这里的特使,他们所属的国家至少有一半属于大三角地带,也就是奥摩尔、帕金顿和罗索托之间的区域。从地理位置上看,是在奇斯卡尔山脉北部和东北部,和蒙斯托克并不挨着,却算近邻。

  「爆发战争的可能性……恐怕不大。」一位比较年长的特使一边思索,一边说道:「蒙斯托克的损失很大,这场战争让他们元气大伤,想要完全恢复恐怕要半个世纪。这种因为一时利益而造成的怨恨不可能持续半个世纪之久。这又不是对罗索托帝国的仇恨。」

  他说到这里就不敢继续说下去。蒙、斯托克和罗索托之间的关係已经变成非常敏感的话题。

  「那位可不是心胸开阔的人物,甚至连『君子报仇十年不晚』都做不到,我不相信他会忍得下这口气。」一位特使说道。

  利奇原就有名,自从他担任西线战场总指挥更是成为关注焦点,各国早已把他的一切经历查得一清二楚,全都知道他是怎样的一个人。

  「除了战争之外,想要让人感到难受,办法多着呢。」那位年长的特使说道。

  「可惜现在没有办法和外面联络。」

  这十几位特使者此刻想的都是怎幺把消息传出去,让国内尽快和蒙斯托克取得联繫。

  人与人之间拉关係是接触得越多越亲近,国与国之间却不相同,早些拉上关係,关係会比其他国家近几分,晚了的话,很多好处都没有了。

第二话  鸡飞狗跳

  在沙尔克中部战线指挥部里,卡洛斯老头也和那些被软禁的特使有同样疑问。

  「战甲真的能够活起来吗?」

  各国高层此刻都在疑惑,并不知道本国特使出于什幺原因被扣押,连消息都不能传递,但奥摩尔和卡佩奇却是例外。卡洛斯和马克斯在第一时间就知道天之城发生了什幺事。

  此刻两个人都在沙尔克。自从反攻开始他们就来到这里,摆出一副即将大举进攻弗兰萨的架势。

  消息传来,卡洛斯老头一下子愣住,和他一起发愣的还有大叔马克斯。两个人得到消息时正在商议开春后是否发动一场试探性的进攻,这下子什幺都不用考虑,和试探性进攻比起来,利奇闹出来的这件事显然重要得多。

  大叔立刻匆匆忙忙赶往卡佩奇。对于利奇的设想,最有发言权的可能是艾斯波尔和莎尔夫人这两位神工。他不担心洩密,如果连那两位都信不过,这个世界上就没有可信任的人。

  卡洛斯老头挺知趣,没有找自己国家的战甲製造师询问。他知道马克斯得到确切消息肯定会告诉他。

  一直到下午三点,马克斯总算回来。

  卡洛斯早已下令其它人不得靠近。他和马克斯进了客厅之后,急不可待地问道:「艾斯波尔他们是怎幺说的?这个设想真的可行吗?」

  「应该有可能。」大叔说道。老头对马克斯实在太熟悉了,他清楚马克斯的说话习惯。马克斯说「应该有可能」,成功的可能绝对不小。如果没把握的话,马克斯十有八九会说「或许有可能」。

  「你还是告诉我艾斯波尔他们的原话吧。」卡洛斯老头有些急了,如果在一年前,他最着急的肯定是怎幺抵御弗兰萨帝国,但现在弗兰萨帝国的威胁已经降到很低的程度,而利奇正在钻研和即将进行的研究,却决定奥摩尔的未来,这已经成了头等大事。

  「好吧,艾斯波尔说,利奇的设想其实是两大终极课题融合所衍生的一个新课题。」马克斯一下子点出其中关键。

  老头猛地一拍大腿。战甲製造师的两大终极课题他当然知道。利奇的设想实在太玄了,所以他没有往这个方向想,现在被马克斯点了一下,他立刻想通了。

  「那个设想里的一些东西,艾斯波尔早年已经在做,只不过艾斯波尔开了一个头,一直无法继续下去。这次设计仙女龙1型、2型所採用的类神经网络就是艾斯波尔当初的设计,利奇在这个基础上又进一步,让仙女龙4型上的类神经网络更加完美,只不过现在类神经网络还没有和其它系统连接起来。艾斯波尔说,利奇十有八九想把各个系统全都融合在一起,让战甲更接近人体,然后再重新设计一套操控系统,用更接近于自然反应的方式操纵战甲。」马克斯简单地解释,他没有複述两位神工的原话。那两个人整整说了一个多小时,很多东西他完全搞不懂,自然没办法转述给卡洛斯听。

  「我明白了,他想让反应延迟的时间尽可能地缩短,让战甲的反应近乎于人体的直接反应,这样一来,战甲成了人体的延伸。」卡洛斯老头也是一个骑士,立刻明白其中关键。

  「恐怕不只这些。艾斯波尔说,利奇之前和他联络时提到纯能量战甲。利奇觉得厚重的装甲其实没什幺必要,还提到从荣誉等级开始,骑士可以控制身体四周的物体;如果把这种能力和能量装甲结合在一起,战甲防御力肯定会成倍提升;如果和能量回路结合则会成倍提升战技威力。」大叔把他所知道的一切全都说出来。

  卡洛斯对这些没什幺概念,不过他知道一点:以后强者将会愈强,境界差距将益发拉开。

  战甲的作用就是将骑士的实力进行增幅,只不过以前战甲对实力的增幅是相同的。如果增幅算二十倍的话,不管是普通骑士还是王牌骑士、荣誉骑士或辉煌骑士,实力都被增幅二十倍。

  当初105小队好几次拼掉敌方的荣誉小队,可见在这种情况下,实力弱的一方完全可以靠人数战胜实力强的一方。

  但利奇的设想实现的话,战甲对实力的增幅会因为等级不同而翻倍增加。王牌骑士的实力增幅或许是四十倍,到了荣誉等级可能就是八十倍,辉煌等级是一百六十倍。

  这样一来,想要以多取胜几乎不可能了。,卡洛斯老头取过纸笔开始计算。他想知道,按照新的规则,仗要怎幺打才最合适?

  像现在这样出动百万大军显然很不划算。在新的规则下,一支荣誉小队的战力相当于一个普通的骑士大队,而两者所需的物资和对运输造成的压力完全不同,后者又因为规模庞大、运转不灵活,再加上需要庞大后勤支持,可以说到处都是破绽,很容易一击致命。

  越算,老头越失去信心,不过他的眼睛也变得越亮。

  他突然把那张纸捏成一团扔在废纸篓,长出一口气说道:「但愿攻打索贝的时候,这已经不是设想而是实物了。」

  「想好好虐一下乔治五世?」大叔难得幽默一下。

  卡洛斯皇帝和剑圣马克斯对利奇的研究满怀期待.,在天之城,安妮莉亚正皱眉看着底下的参谋们。

  参谋们得出的结论和卡洛斯计算出来的结果差不了多少,但和卡洛斯老头不同的是,他们脸上丝毫没有喜悦的神情,更多的是忧虑。

  「未来战争如果变成这样,不可确定性实在太大了些。到了那时,交战双方真的称得上是没有前方和后方,没有战线和防线。稍微一个疏忽就可能一败涂地,而且再也没有还手余地。」为首的参谋有些迟疑地说道。

  「这是双刃剑,虽然看起来很好用、很锋利,但是一个不小心,被割伤的很可能是我们自己。」旁边一个比较年轻的参谋抢着说道。

  这个年轻参谋没有注意到,他说这话时,旁边的老大正不停朝他使眼色。安妮莉亚没有回答,而是将头转向另外一边。另外一边坐着八个人,索菲亚坐在第二个位子,罗拉莉丝也在里面。这八个人正是四大王族的嫡系成员,每家来了两个。

  「我觉得不错。这个设想如果成功,对于我们绝对有利。」首先开口的是索菲亚,她当然帮自己的小情人说话。

  「我也这样认为,我们帕金顿从来不愁尖端武力。至于所谓的双刃剑,如果掌握它的人是一个高明剑手,又怎幺会割伤自己?」紧随其后的是战王一脉的一个成员。

  四大王族之中,雷帝一脉对于战甲的追求只有爆发力,龙王一脉走的是防御路线,影王一脉则是侦察、暗杀之类的勾当,对于战甲的要求比较特殊,只有他这一脉对利奇的设想最感兴趣。

  「我刚才说错了,不应该用双刃剑形容。」那个年轻参谋又抢着说道:「这应该是一颗炸弹,而且是随时有可能爆炸的炸弹。现在的战争模式使得战甲的性能有些差距也不要紧,比如战争初期的两种战甲『魔方』和『龙』。众所周知『魔方』的性能优于『龙』,但性能强悍不代表合适,『魔方』製造複杂,需要的原材料比较特殊,战甲本身又重,设计理念虽然考虑到战场修复的便利,却给后勤补给造成巨大压力。『龙』的性能虽然差一些,但製造简单,相同的零件数量众多,容易大规模製造,重量又轻,利于机动作战,所以到了最后,连联盟都大量配备仿造的『龙』。但按照新的设想,情况完全不同,战甲强悍的一方肯定会在战争中佔据绝对的上风。」

  他虽然用」魔方」和」龙」举例,但言下之意明显冲着蒙斯托克。谁都知道至少在未来半个世纪里,战甲技术的引领者将会是利奇,蒙斯托克会取代弗兰萨和卡佩奇,成为战甲技术发展最快的国家。

  他没讲的另外半句话是,帕金顿圣国在战甲设计方面实力有欠缺,帕金顿的战甲製造师缺乏创新精神,这是无法迴避的一个问题。

  为首的高级参谋早已面如土色,他很后悔刚才没有阻止手下乱说话。不过在后悔的同时又有一丝快意。他的这个手下喜欢表现,野心也非常大,给他带来不小的压力;现在这个家伙乱说话等于给自己挖坟墓,别说前途,能不能保住性命都难说。

  果然,那番话刚说完,女皇陛下挥手说了一声:」我们都明白了,你们先下去吧。」

  参谋们领命下去。退出会议厅之后,那个年轻参谋显得颇为得意,另外几个参谋多少有些后悔.,事实上看出这一点的不只他一个人,只不过其它人没勇气,也晚了一步。

  那个年轻的参谋好像感到其它人心中的嫉妒,颇为得意,脚步也自然轻快许多,转眼间把其它人甩在后面。.

  看着那个年轻参谋走远,这群参谋的老大冷笑一声:」你们羡慕些什幺?这个家伙连死字怎幺写都不知道。他刚才那番话别说受到赏识,能保住性命已经很不错了。」

  「这怎幺可能?」底下顿时有人疑惑不解。

  不过也有人见识广一些,听到头儿一说,稍微琢磨,已经有点明白。

  「身为一个好的参谋,不但要对自己的领域精通,还要对政治有些了解,更要懂得揣摩高层的心思。」做老大的像是给学生上课似的解释:「刚才说的那番话确实没错,但是他没有再琢磨一下。这种设想既然已经被提出,难道把知情的人全都杀掉?先不谈各国的特使,单单那个蒙斯托克人,想动他就没那幺容易。更何况既然有人提出这种设想,肯定有第二个、第三个人会想到这一点。我们这边杀人灭口,毁灭所有痕迹。但是别人或许正偷偷地加紧步伐,进行这方面的研究;将来一旦对方研究出成果,帕金顿就真正完了。所以他的提议只不过是装成鸵鸟,把脑袋插进沙地里。这种傻事我们帕金顿不是没干过,有一次教训已经足够了。」

  他所说的教训就是八个世纪以前,帕金顿人也曾认为当时的战甲技术已经够强,所以帕金顿圣国从上到下对研究更新、更强大的战甲失去兴趣;为了保持优势,他们也禁止其它国家研究战甲技术。

  结果是心灰意冷的战甲製造师纷纷离开帕金顿,而各国也没有执行帕金顿人的命令,私底下偷偷研究新的战甲技术。或许是因为强大压力化为进步动力,短短的三十年里,战甲技术突飞猛进。

  战甲技术方面的突破让各国有了自信,而帕金顿圣国的傲慢和压制又促成各国联合,第一次列国战争就此爆发。

  对于这段历史,在场的参谋自然一清二楚。稍微一想,他们立刻明白帕金顿现在没有其它路可走。

  「你刚才的意思好像和他差不多啊!」旁边的一个参谋疑惑不解地问道。」

  「当一件事已经定了的时候,参谋的价值就是能够看出其中的隐患。我虽然那幺说,但我没打算阻止这项研究。我的立场和他完全不一样。」为首的参谋微笑说道。

  此刻在会议室里,安妮莉亚正如为首参谋预料的一样,用很无奈也很惋惜的口吻说道:「看来斯库恩是不能用了,我本来很看好他的。」

  「有什幺可惜的?这种参谋有的是。」索菲亚毫不在意地插嘴。她的地位特殊,身为雷帝后裔又是圣级强者,连安妮莉亚都要让她三分,自然不在乎怎幺说话。

  「这大概就是所谓的『踩着别人的肩膀往上爬』,可惜他踩错人。」索菲亚的本家也笑道。大家的眼睛都是雪亮的,全都看出其中的蹊跷。

  「调他去资料室吧。」安妮莉亚做出判决。她没打算杀人,虽然那个参谋用意颇为险恶,但她也不打算因为言论而判处一个人死罪。不过被调往资料室算是非常重的惩罚。

  资料室大多是保密重地,进去容易出来难,那种地方又特别冷清,而且没有升职余地,派往那里意味被冷藏了。

  「那番话也不是全错,我们国家的战甲製造师确实不太争气。」说这话的是罗拉莉丝。别人说这话意味着替那个年轻参谋开脱,只有她不会给人这种感觉。

  安妮莉亚只能苦笑,她知道罗拉莉丝的真正用意。

  前段时间因为利奇对那些大师太过强硬,她和利奇之间有过分歧。

  在她看来,帕金顿战甲製造师界存在的问题根源和帕金顿的体制有关,她不希望问题没解决,反而动摇帕金顿的根基。现在利奇等于将了她一军。

  如果不做出改变,她的国家将会越来越危险,不知什幺时候就被其它国家超越,想改变的话,她又要冒动摇根基的风险。这就像饮鸩止渴,明知道有毒也必须喝下去。

  利奇没有想到,因为他的一点点「恶意」,帕金顿高层已经焦头烂额,而且将来很长一段时间里,安妮莉亚会越来越头痛。

  不过他知道安妮莉亚被他架到火上,所以点完火之后,他立刻躲进研究中心。

  研究中心的负责人是他,但真正管着这里的却是那位公主殿下。说实话,利奇不大愿意见到公主殿下;他也知道公主殿下的感受和他一样,可是世事往往不如人愿。

  他刚进研究中心,密斯拉后脚跟了过来。

  「你现在打算进行前期研究?」密斯拉不知道利奇是为了躲开其它人才跑到这里,她以为利奇急不可待,已经打算动手。这种事在艾斯波尔、莎尔夫人这种战甲製造师身上很常见。

  「你担心什幺?怕我借用你们太多的人力和物资?」利奇故意这幺说。他知道密斯拉不可能这幺小气,在帕金顿人的字典上根本没有」吝啬」这个词,更别说财大气粗的帕金顿皇室。

  「我知道你在激我,我也知道你想出这套东西,十有八九针对罗索托人,另外有部分原因是上一次你和我的争执。你想逼我们承认,对我们国家的大师们必须採用强硬手段。」密斯拉能看出这一点是因为她的身边也有幕僚团,有资格担任她的幕僚,水平自然差不到哪里去。

  利奇原本没想到这幺多,他根本没来得及和自己的幕僚商量;至于苏珊这个人工智能在别的领域是专家,但在揣摩人心方面不是很擅长。

  「好吧,就算我故意的。」利奇只能硬着头皮承认,他知道自己不承认,其他人也会这幺想,偏偏他没办法解释。

  「那幺你给一个建议吧,既不能够触动帕金顿的根基,又能解决问题。」这位公主殿下也不客气,一下子把难题推过去。

  「这还不简单?你们的问题不是狗屁的体制,蒙斯托克以前不也是一样?顶上有一批老家伙盘踞,这些老家伙自己没本事,所以他们最担心的就是有本事的人上来把他们顶掉,所以他们拚命地玩手段压制底下的人。你们偏偏把那些老家伙当做宝,把他们捧在手里,唯恐得罪他们。」利奇发洩着。

  密斯拉公主眨巴眼睛看着利奇,一时间她无法做出準确判断,不知道这个家伙在说真话,还是藉机表达他对豪门世家的不满。

  她感觉这番话好像有些道理,但仔细一想,在卡佩奇,盘踞高层的似乎也是一群老家伙。

  「艾斯波尔不老吗?」这位公主殿下在利奇面前不装淑女,她想到什幺就说什幺。

  「别拿卡佩奇说事。卡佩奇不同,艾斯波尔和莎尔夫人在理事会里只挂一个名誉职务,平时根本不管事。帕金顿做得到吗?那些大师按照排名坐位置,他们的排名改变就意味屁股底下的位置要变了,所以不想挪屁股的家伙只有拚命压制底下的人,不让他们躐上来,这样一来免不了要昧着良心动手脚。」

  利奇这段日子对于权力争夺越来越有心得,再加上他确实对许多成功的组织进行研究,其中包括战甲製造师理事会。

  这次密斯拉没办法反驳,她仔细想了想,还真是这幺一回事。与此同时,她也想到一个解决办法。

  按照利奇的说法,问题出在战甲製造师的排名和他们的位置,那幺只要把他们屁股底下的位置撤掉,一切就解决了。

  这样倒是用不着担心会动摇国家根基,唯一的问题是那些位置始终要有人坐,而且这些人必须能够胜任。

  看到密斯拉若有所思,利奇在一旁轻声说道:「其实在战甲製造师理事会里有一张排行榜,你让你们的战甲製造师去挑战那张排行榜,这样就算按照原来的办法,按排名给他们位置也没什幺关係。」

  「算你帮了大忙。」密斯拉总算给了笑容。利奇的建议让她已经有点思路。办法不是只有一种,说穿了就是要对症下药。

  想让设想变成现实显然还太早了些,主要是抽不出人手。现在新式灵甲的设计已经进入尾声。

  新式灵甲不是以前千篇一律的模样,现有两部新式灵甲就是两种完全不同的类型,所以相关技术开发完成之后,安妮莉亚下令让那些大师在这两部灵甲基础上,替帕金顿的天阶骑士设计各自的灵甲。这和设计专用战甲没什幺两样。

  专用战甲也是在一些比较成功的制式战甲基础上增加特殊组件,再根据功法的不同进行细微调整。

  对于这种事,那些大师已经很熟悉了。

  利奇原本没打算立刻开始新的研究项目,就算要,他也会先在灵甲上进行尝试。因为以现在的技术水準,他的设想离开神之合金仍旧玩不起来,偏偏苏珊又是一个死心眼,除非当今文明已经拥有某种技术,她才会把太古时代相应的技术拿出来。

  所以这次他来研究中心,一方面是为了躲开安妮莉亚,另外一方面是来看那两部灵甲测试得怎幺样。

  两部灵甲放在正中央的空地上,为了防止被雨雪浇淋,所以外面罩着玻璃罩。

  「先期测试已经做过了吗?」利奇问旁边的公主殿下。这里的工作全是密斯拉在管,她对于进度自然一清二楚。「只是测试最基本的指标,攻击力、防御力、飞行速度之类,还有很多测试内容必须要罗拉莉丝亲自测试。」密斯拉没提利奇的那部灵甲,显然没人指望利奇能让灵甲发挥出真正实力,也没人敢让他亲自测试。这东西稍不注意就可能出事。

  「另外找一个影王家族的成员来测试不就可以?」利奇有些不明白。

  密斯拉翻了翻眼睛,她感觉和利奇没什幺可说的。对于骑士来说,专用战甲是不能让其它人碰的,只有利奇这个后天觉醒的家伙不在意这种事。

  「联合指挥部有没有想好中部战线什幺时候开打?」他其实想知道新式灵甲是否来得及赶上最后决战。

  这次密斯拉不能装聋作哑,她想了想说道:「现在还没决定呢。局势有些微妙,如果逼得太紧,联盟或许会摒弃前嫌、重新连手。所以,目前我们只能先钉死弗兰萨帝国,西线让罗索托人加紧猛攻,争取早些把西斯罗联邦打垮,废掉联盟一条胳膊;东线就指望你们早点解决瓦雷丁帝国,如此,东线里特别是毕克拿共和国将会动摇。我们的期待是毕克拿共和国能无条件投降。」

  「又不是打不过。」利奇撇了撇嘴。

  「没必要製造无谓牺牲。你没看到当初联盟打得多辛苦吗?这种全世界规模的战争,最好的选择是让敌方国家闻风而降,然后再让投降的国家进攻原来的盟国,不过不是让他们硬啃骨头,折损他们的兵力,而是让他们对付那些二流国家,再许以一些小利,让他们以为我们真的把他们当自己人。」密斯拉此,刻所说是帕金顿圣国一千多年总结出来的经验。

  利奇表面上不置可否,心底却把这番话深深地印进脑子里。对于近期内中线不可能发生战事这个消息,利奇不感到惊讶,他已经预料到这场战争还要持续一、两年的时间。

  蒙斯托克已经开始重建,其它地方的战争拖延得越久,对于蒙斯托克越有利。

  只有一件事他打算弄清楚。

  利奇凑到密斯拉身边低声问道:「你们不会打算留一手,新式灵甲就算製造出来也不让它上战场吧?」

  「这很难说喔!」密斯拉有意逗利奇,不过她说的也是事实。高层对此意见不一,她本人希望能动用新式灵甲,这肯定会在历史书上被大书特书.,身为负责人的她也会因此为世人牢记。但帕金顿的传统是在手里扣一张最大的牌,不到万不得已绝对不会打出去。

  「这不是成熟技术,而且和新式灵甲配合的战术也是全新的东西,一旦出问题,我们的损失会非常巨大,所以我们必须慎之又慎。这不是留一手。」密斯拉此刻说的就是那些认为不应该动用新式灵甲的人所持之理由。

  听到公主殿下这幺说,利奇的脸色立刻变得难看。

  话不投机半句多,利奇也不怎幺给公主殿下面子。他自顾自地招来几个项目负责人,要来之前的测试记录。

  这种东西其实没什幺用,利奇只不过打发时间。他真正琢磨的是,怎幺让他的这部灵甲.发挥更强威力?

  之前在西线时,他和驾驭灵甲的天阶骑士交过手,用偷袭方式凝聚全身力量的一击也只能让对方忙乱一时,不能造成真正的损伤。这让他意识到哪怕是「真·光轮斩」,威力也欠缺了些,在战场上恐怕不会有太大用处。

  当他觉得「真·光轮斩」威力有限的时候,他看到老伯割裂空间的一刀。这一刀的威力让他难以想像,也证明「真·光轮斩」不是终极绝招,还有往上提升的余地。

  以前他根本不会考虑这些,他的目光一直都放在低层次的战场上,只追求杀敌效率。裴内斯夜晚的那一战让他发现自己在低层次战场上已经所向披靡,他的目光自然转到高层次的战场上。

  他很羡慕老伯那一刀,不过想发出那一刀就必须借助老伯一脉传承的那部神甲之力。

  利奇围着自己的灵甲转来转去。

  「怎幺?你已经打算开始?」突然背后传来罗拉莉丝的声音。

  利奇微微一惊,紧接着他变得高兴,转身问道:「会总算开完了?结论是什幺?」

  「你肯定会感到高兴。如你所愿,帕金顿和蒙斯托克将签署协议,建立战略联盟,从军事到经济全面进行合作,研究中心也全部交给你。」

  利奇顿时一阵喜悦,结果远远超出他的预料。

  他原本只希望能换取更多援助,没想到安妮莉亚最终给了他这个结果。战略联盟可不简单,战争爆发之初,三大帝国之间的关係就是战略联盟伙伴,后来又增加卡佩奇。.

  一旦建立战略联盟,战略联盟之中的任何一个国家如果要做出重大决策,其它几个国家都有资格表示自己的看法;如果大家都反对,这项决策就必须搁置。至于一方战事不利,其它国家要给予援助就更用不着说了。

  除此之外,向战略联盟的另外一个国家贷款,利息会和国内利息相同,这是很佔便宜的一件事;就算贷了款,加上几分利息再转而贷给别的国家,差价可以赚不少钱。

  利奇不会这幺做,蒙斯托克需要重建,他正缺资金呢。

  「看过你的那部灵甲了吗?」利奇问道。他现在急着要把这边的事了结,然后和安妮莉亚谈援助和贷款的事。

  「看到了。」罗拉莉丝点头。、

  「不打算试试吗?」利奇拍了拍玻璃罩。

  罗拉莉丝不会反对这个提议,她到这里来除了给利奇报信,也是为了试这部属于她的灵甲。

  玻璃罩被小心翼翼地取了下来,罗拉莉丝轻轻地抚摸那部灵甲。

  她的灵甲看起来有些怪异,和「仙女龙4」是两种极端不同的设计。

  「仙女龙4」通体圆润,没有一点凸出部位,而这部灵甲却是由无数平面组成,像是从一整块大水晶切割出来似的。它的每个表面都平整如镜,在阳光映照下,亮闪闪的晃人眼目。

  罗拉莉丝在战甲胸口轻轻一按,随着一阵轻响,前舱门缓缓打开。这部战甲採用普通结构,不像「仙女龙4」採用背负式座舱。

  「我要进去了,你们最好退开。」罗拉莉丝警告道。

  利奇和那些大师们立刻转身离开,灵甲旁只剩下几个助手,他们正在进行最后调整,顺便检查装在灵甲上的感应装置是否被固定住。

  利奇没有退出太远。在两百多公尺外的地方有一座大半位于地下的隐蔽所,露出地面的部分只有一尺多高。

  从隐蔽所里可以看到外面,而且这里有好几台高倍望远镜,就算稍微远一些也可以看得一清二楚。

  各种各样的检测仪器靠墙摆着,每台仪器旁边至少坐着两个助手。利奇进来时,隐蔽所已经挤得很满,所有仪器都打开。现在是一月初,天气非常寒冷,帕金顿刚下过雪,很多地方还堆积厚厚的积雪,但这里却因为大量仪器散发的热量,丝毫没有寒冷感。

  一进来,利奇毫不客气地佔据最好的位置。

  接下来就是等待测试的开始。

  时间逐渐过去,利奇不停地看着表。

  突然,隐蔽所的门又开了,那位公主殿下在几个人陪同下走进来。

  「你怎幺过来了?」利奇问道。他不是有意的,只是觉得奇怪。刚才密斯拉气呼呼地离开,以他对这位公主殿下的了解,她这口闷气至少要持续一、两天才会消退;不知道为什幺现在居然又跑来。

  「这幺重要的测试,我这个副主任当然有义务过来看看。」一边说着,密斯拉往利奇身边一坐。

  利奇一愣,不过他不怎幺在意。

  底下的人眼神完全不同了。

  虽然拥有一定名望和地位的人在帕金顿皇室面前确实用不着太过拘谨,特别是像艾斯波尔和莎尔夫人这类在各自领域站在巅峰上的人物,更不会在意权势和地位,但像利奇表现得如此毫不在意却是绝无仅有。

  那些大师和助手们当然不会知道,此刻利奇身为超级智脑苏珊的管理者,他的地位和初代圣皇亚历山大、雷帝凯尔森相当,自然不会对任何人低眉俯首。

  不过密斯拉公主殿下突然坐在他的身边,利奇多少感到一些异样。

  他有些不太习惯。

  以前这位公主殿下也经常和他见面,但总会和他隔开一些距离。此刻虽然密斯拉对他的态度看起来挺僵硬,却贴得他很近。

  利奇的定力一向很糟糕,他不由得心猿意马。

  幸好这时隐蔽所的大铁门「砰」的一声关闭,与此同时,几个负责最后检查的助手也撤离,他们朝另外一个隐蔽所跑去。

  一阵轻细的嗡嗡声响起,那是反重力装置发动的声音。

  和嗡嗡声同时出现的还有一片朦胧白光。

  这片白光似乎是从地面蒸腾而起,方圆数百公尺都被笼罩其中,光线颇为柔和,而且异常分散,看不出有集中一团的状况。这是光学隐形系统的妙用。

  想要真正隐形,以现在的技术根本不可能。所谓的隐形,要不是靠视觉延迟玩些把戏,要不就是利用光学原理搞一些障眼法。

  反重力装置发动时会释放出刺眼白光,这一点没办法改进,所以利奇乾脆利用这些白光达到隐形效果。

  这就像一块玻璃虽然是透明的,但并非隐形,仍旧会被人一眼看出来。若把玻璃扔进水里,因为折射率差不多的缘故,所以很难分辨出来。

  这片朦胧白光相当于水的作用,也相当于罗拉莉丝以往所用的烟雾。光不会被风吹散,而且散布速度要快得多,这是烟雾无法比拟的优势,即便是影王家族秘製的烟雾弹也比不上眼前这种效果。

  突然,朦胧白光之中有一块地方微微发生一些扭曲。.利奇暗自歎息,他知道光学隐形系统毕竟有些缺陷,那部灵甲不动或许可以做到不被发现,一旦动起来总是会露出.一丝破绽。

  这时白光中又有几块地方发生扭曲,而且随着那几个地方的微微移动,白光拉出一连串残影。这些残影似虚似幻,根本看不出哪一个是罗拉莉丝的本体所在。

  利奇将目光离开望远镜,他朝四周看了起来,他看的是仪器上的显示。测试灵甲的仪器有两种类型,一种是专门用来进行外部监测,比如靠捕捉战甲的身影计算出速度、转弯半径、启动和急停的反应时间之类的数据;另外一种是埋在那部灵甲里的感应器获得相应数据。

  很显然,这套光学隐形系统让前一种监测仪器全都失去作用,不只用眼睛无法捕捉到灵甲的位置,其它诸如念力扫瞄、回声定位之类的手段也一一失效。

  「这套系统用在普通战甲上好像也可以派上用场。」密斯拉推了推利奇,她想听利奇的意见。

  「你怎幺解决地面震动的问题?」利奇反问。

  灵甲是靠反重力装置漂浮在半空中,所以行动时不会引起地面震动;普通的战甲就不可能了,即便超轻型战甲奔跑,地面震动也能让人在一公里外有所察觉。

  「你不是提出想要研发一套全新的战甲分类体系吗?不是说从辉煌级开始,所使用的战甲就要配备上反重力装置吗?」密斯拉当然不肯认输。利奇瞪了她一眼,然后指了指四周。

  密斯拉这才发现她无意中说了不该说的话。

  周围的大师和助手自然都听到了。隐蔽所这幺小又没人敢随便发出声音,所以里面很安静;密斯拉说话时声音不大,却足以让在场每个人都听得清清楚楚。

  利奇提出的观点是在昨天会议上,会议还没结束,消息被严格封锁起来,除了高层极少数人知道之外,只有一部分高级参谋清楚此事,研究中心的人还没有被告知。

  这些大师和助手是第一次听说利奇又有新的设想。他们被惊呆了,然后想吐血。

  利奇刚研发的新式战甲是一项划时代变革。灵甲在之前一千多年几乎没有大幅度改进,甚至连外形都没有改变多少。但到了他的手里完全变了模样。

  没想到这边还没完,利奇又提出新的设想,而且听起来好像又是一个划时代的东西。

  助手们也就算了,他们虽然做得辛苦,但学到的东西也不少,能力和地位都提升得很快。

  那些大师就受不了了。

  为了新式灵甲,大师们当了很长一段时间的灰孙子,在利奇手底下憋屈得够久。再加上催得紧,又有密斯拉公主殿下在屁股后面紧盯,可谓度日如年.,他们原本以为总算可以喘口气,没想到又有新的项目。

  他们肯待在各自的项目组里、接受利奇的领导,为的是保住自己的地位,顺便沾一些光,让自己在战甲製造师理事会里的排名往上升一些。现在又有新项目,他们如果不加入等于给其它人机会。如果加入又要活受罪、当灰孙子。

  更令他们感到忧郁的是,谁都说不准新的项目结束之后,这位会不会再灵光一闪,然后又来一个划时代的项目。

第三章  怨缘

  在翡翠宫外的草跸上,安妮莉亚非常悠闲地和利奇喝下午茶。

  利奇坐在当初卡洛斯皇帝、尼古拉四世和大叔坐过的椅子上,一边享受帕金顿宫廷御厨精心製作的点心和奶茶,一边和女皇陛下闲聊。

  「我已经听说了,罗拉莉丝的灵甲测试成功,祝贺你。」安妮莉亚说道。

  「就算测试再成功,不能上战场也没有任何意义。」利奇仍旧为昨天的事感到耿耿于怀。

  如果是一个老资格的政治人物,肯定不会在此刻提这种煞风景的事,可惜利奇的资格不够老,他甚至不算政治人物,所以有什幺说什幺。

  安妮莉亚只能苦笑。对利奇这种不按理出牌的人,她确实没有什幺好对策。

  「怎幺可能派不上用场呢?」安妮莉亚很清楚,自己必须给利奇一个交代,事实上她也不赞成留这一手,像新式灵甲这种划时代技术肯定要经历实战检验,还有什幺比这场战争更合适的机会呢?

  本来她不打算独断独行,但现在她要动的东西实在太多,连第一次列国战争之后,帕金顿圣国确立的战甲製造师管理体系都要彻底废弃,另外设立一套全新的管理方式。她自然要改变以往的风格,多几分决断。

  「我打算把进攻弗兰萨帝国首都索贝,作为新式灵甲登场的第一战。」安妮莉亚说道,这其实是最早的设想。

  密斯拉之前对利奇说的那番话其实没有错,任何一种战甲技术只有藏在实验室里才是最安全的,一旦显露在世人眼前都有洩密的可能,所以有人认为应该藏一手。

  不过进攻索贝时将新式灵甲拿出来,相对而言也算安全。

  按照联合指挥部的计划,弗兰萨帝国将会是最后一个进攻目标;打到索贝的时候,就算不是最后战斗,离战争结束也不会太远。弗兰萨人有通天的本事,想改变战争的结局也不可能了。

  「那实在太好了。」利奇总算感到满意。他不是对政治一窍不通,自然看得出安妮莉亚借这个机会,替那位公主殿下向他道歉。

  芥蒂已然消除,接下来翡翠宫里的气氛立刻变得融洽。

  女皇陛下提出帕金顿和蒙斯托克之间建立战略联盟关係,利奇自然要有所表示,说些诸如「两国友好关係万年长青之类」的客套话。

  此刻蒙斯托克政府还没有组建完成,正式的战略联盟协议要等到政府组建之后才能签订。利奇现在能拿出来的只有原本请求援助的那份清单,当然上面的一些东西肯定要加以修改。

  战略联盟之间提供的贷款,利息非常划算,所以利奇打算把原来的援助请求全都变成贷款。援助是无偿的,但数量不可能多。贷款就不同了,只要有抵押的话,贷多少都没关係。

  利奇不担心还不起这笔贷款。蒙斯托克别的不行,经济实力还是不错的。

  「我还要告诉你一件事,瓦雷丁已经派特使过来,他们打算无条件投降,不过他们只愿意向同盟投降。」安妮莉亚突然抛出这个消息。

  「您答应了?」利奇有些紧张起来。

  他现在最担心的就是这件事。

  如果瓦雷丁帝国在这个时候投降,蒙斯托克就不能再进攻瓦雷丁本土;而且因为瓦雷丁是向同盟投降,所以原则上由联合指挥部决定让谁出兵接管瓦雷丁的控制权。如果那时将控制权交给蒙斯托克,无疑会让联盟里想要投降的其他国家感到寒心。联合指挥部肯定会考虑这一点。

  所以同盟接受投降,意味着他和他的国家没有办法复仇。幸好安妮莉亚给的回答是否定的。

  「我很清楚瓦雷丁帝国替蒙斯托克带来什幺。正义应该得到伸张,罪恶必将受到惩罚,既然蒙斯托克已经向瓦雷丁发起反攻,那幺这边的事应该由蒙斯托克负责;瓦雷丁人想要投降的话,也应该向你们投降。」

  安妮莉亚给了利奇想要的承诺:「不过,有一件事我要表示抱歉,前期我们借出的三万人马及辉煌骑士,因为某些原因,我们不得不收回。」利奇有些意外。不过他马上意识到应该和瓦雷丁特使的到来有关,肯定是瓦雷丁人给了什幺好处,让安妮莉亚动心了。

  他对这些人马不是很在意。德雷达瓦的军队很快抵达,十万大军再加上独立军和海格特的人马,对付瓦雷丁的残余力量已经足够;至于那群辉煌骑士他也不打算再动用。从开战以来,蒙斯托克的骑士一直都很憋屈,现在风头转了,形势对于他们有利,这时正是他们建立功勋、树立信心和威望的时候。

  不过利奇想知道安妮莉亚撤兵的原因。

  「那位瓦雷丁特使拿出什幺条件?」安妮莉亚不打算隐瞒。

  瓦雷丁帝国给的条件虽然让她非常在意但是和蒙斯托克之间的关係显然比那个好处更重要。

  「还记得铁血兵团曾经驻扎在瓦雷丁首都卡斯莫利纳吗?」

  「当然记得。」利奇怎幺可能忘记?当初他为了这件事前往卡斯莫利纳,也正是这次行动让他得到翠丝丽,让他结识罗拉莉丝。

  「当时我们给那支铁血兵团製造一些麻烦。不管是我们还是弗兰萨人都没有想到,瓦雷丁帝国居然趁机浑水摸鱼;他们活捉两个铁血骑士,而且非常幸运地从他们那里得到一些有用的东西。」

  安妮莉亚随意地将这个秘密说出来。她根本不担心洩密,就算洩密也不会在乎,因为她不会有麻烦,有麻烦的是瓦雷丁人。

  对于掌握在瓦雷丁人手里的技术,安妮莉亚虽然满意,却还没到非此不可的地步。联盟失败在即,弗兰萨帝国的日子也不长了;弗兰萨帝国掌握的技术肯定比瓦雷丁人手里的那点东西要好得多。

  她肯接受这笔交易,很大的原因是瓦雷丁人的要求并不高。如果瓦雷丁人用投降作为要求,她根本不会考虑。

  安妮莉亚已经猜到利奇对帕金顿撤兵不会太在乎。这就是政治,政治的真髓就是谋求利益的最大化。

  在天之城逗留一个星期,利奇终于返回蒙斯托克,可谓满载而归。

  天之城的第三天从北方来了一阵寒流,下起大雪,返程的那一天,雪下得特别大。

  地面上积雪堆得很厚,公路全被积雪堵塞,只有铁路能通行。

  利奇没有走铁路,他直接从天上回去;他也没有回裴内斯,而是降落在施泰.

  和他离开时完全两样,施泰因变得异常热闹,特别是北边车站,每隔一刻钟就有一部列车进站,从列车下来的全都是骑士:有从德雷达瓦过来的援军,有海格特的人马,也有独立军。

  独立军和海格特的人马全都带着战甲和各种物资。德雷达瓦人就有些过分了,他们全都空着双手,连制服都是单薄的秋装。


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